Lucian: The Syrian Satirist Who Invented Science Fiction

Interesting Literature

In this week’s Dispatches from the Secret Library, Dr Oliver Tearle looks at the work of the master of the comic dialogue, Lucian of Samosata

It all started with a Syrian writer about whom he know virtually nothing. He was born in around AD 120 and died in 180, or thereabouts. His hometown was Samosata, on the bank of the Euphrates in what is now Turkey but was at the time part of the Roman province of Syria. He is known as ‘Lucian of Samosata’ – or, more frequently, Lucian – and he has a claim to being the inventor of two literary genres, though his claim to one is somewhat more robust than the other.

The first is easy enough to make a case for. When Lucian was writing, the fashion among Greek writers was to draw on older literary styles from some five or six centuries earlier…

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Antropólogos estudian el origen y la evolución de los cuentos populares

HUMANIDADES Y NTICS

Un equipo de científicos busca trazar la génesis y la evolución de los cuentos populares para aportar una nueva luz a los movimientos de población humana

Principio del cuento de Pulgarcito donde se muestra lo pequeño que era cuando nació. CORDON PRESS.

“No erréis, que ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los robadores heredarán el reino de Dios”, advierte San Pablo en una de las traducciones de la Biblia más empleadas por los cristianos hablantes del español, la Reina-Valera, con una primera revisión en 1602. En otras versiones, el “no erréis” se convierte en “no os engañéis”. O “los que se echan con varones” se transforma en “los homosexuales”.

Tom Thumb hitches a ride on a butterfly - Project Gutenberg eText 15661.jpgIlustración de Leonard Leslie Brooke (1862 – 1940) para una edición de la…

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Femme (Fashion) Fatalities

Longreads

Tabitha Blankenbiller was in line for a ride at Disneyland when the woman in front of her decided to criticize her ’50s-style dress, telling Tabitha, “We fought for years so you didn’t have to dress like that.” She describes the incident and its aftermath in an essay in The Rumpus. It may be just one incident in a lifetime of appearance-shaming, but it was one she hasn’t forgotten.

Just like I have never forgotten the coworker that said my cat-patterned high heels were “too much to stomach,” or the random woman at the Portland farmer’s market who marveled at how “tacky” I looked in a Halloween-themed skirt while I was just trying to bag some artisanal Fuji apples.

I want to give these women the benefit of the doubt, a courtesy they failed to extend to me. It could be terrifying, after all, to be in Frontierland with its shooting…

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La tumba desconocida del primer cronista de Indias

HUMANIDADES Y NTICS

Gonzalo Fernández de Oviedo fue militar, conquistador, historiador de Carlos V, botánico y etnógrafo

Tumba de Gonzalo Fernández de Oviedo, en la catedral de Santo Domingo, en la República Dominicana.

Tumba de Gonzalo Fernández de Oviedo, en la catedral de Santo Domingo, en la República Dominicana. VÍCTOR SILADI. elpais.com.

Esta crónica comienza como muchas películas y libros de misterio: un grupo de hombres realizan una obra en un edificio religioso con varios siglos de antigüedad y, por casualidad, levantando el subsuelo, se encuentran con una cripta en cuyo centro, cubierta de escombros y abandonada por el tiempo, aparece lo que a todas luces es la tumba de una persona. Con la diferencia de que lo que cuenta esta crónica está ocurriendo en la realidad. El templo es la Catedral de Santo Domingo, en la capital de República Dominicana, y la cripta fue descubierta en 1992, durante las obras para trasladar el panteón donde fue enterrado Cristóbal Colón a un nuevo emplazamiento con motivo de la celebración…

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A Short Analysis of William Blake’s ‘The Lamb’

Interesting Literature

A summary of a classic poem

‘The Lamb’ is one of William Blake’s ‘Songs of Innocence’, and was published in the volume bearing that title in 1789; the equivalent or complementary poem in the later Songs of Experience (1794) is ‘The Tyger’.

The Lamb

Little Lamb who made thee
Dost thou know who made thee
Gave thee life & bid thee feed.
By the stream & o’er the mead;
Gave thee clothing of delight,
Softest clothing wooly bright;
Gave thee such a tender voice,
Making all the vales rejoice!
Little Lamb who made thee?
Dost thou know who made thee?

Little Lamb I’ll tell thee,
Little Lamb I’ll tell thee!
He is called by thy name,
For he calls himself a Lamb:

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La inteligencia artificial

HUMANIDADES Y NTICS

¿A más cantidad de información, menos conocimiento?

Ante la gran cantidad de información indiscriminada que obtenemos de Internet y la necesidad de elegir qué tipo de información es la adecuada, Mario Vargas Llosa, afirmaba que “la imparable robotización humana por Internet cambiará la vida cultural y hasta cómo opera nuestro cerebro. Cuanto más inteligente sea nuestro ordenador, más tontos seremos nosotros” (Extracto de La civilización del espectáculo, Alfaguara, 2011).

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Nicholas Carr estudió Literatura en Dartmouth College y en la Universidad de Harvard y todo indica que fue en su juventud un voraz lector de buenos libros. Luego, como le ocurrió a toda su generación, descubrió el ordenador, Internet, los prodigios de la gran revolución informática de nuestro tiempo, y no sólo dedicó buena parte de su vida a valerse de todos los servicios online y a navegar mañana y tarde por la Red; además, se hizo un profesional y un…

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Frankenstein o las mil caras del mito

HUMANIDADES Y NTICS

Ilustración de Frankenstein EFEALCUADRADO

Luis Alberto de Cuenca, César Mallorquí y Elia Barceló revisan, entre otros, el desarrollo y huellas de Frankenstein, uno de los iconos del imaginario popular del que se debate en los cursos del Escorial

Un científico loco o mad doctor es un profesional especializado en ciencia, física o medicina que usualmente trabaja solo y cuya actividad provoca sucesos peligrosos o catastróficos. Eso sí, no todo científico extravagante tiene que estar, necesariamente, chiflado. Además, son ególatras y excéntricos, suelen compartir obsesiones y difundir la idea de que la ciencia está por encima de cualquier consideración. Víctor Frankenstein fue el primero de la historia: un estudiante suizo que, obsesionado con el secreto de la vida, construyó un cuerpo a base de cadáveres. Desde entonces no han dejado de surgir hipótesis que traten de explicar las mil caras del mito de Mary Shelley. “Pocos consiguen transcender de esa forma”…

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Our Zombies, Ourselves: An Undead Reading List

Longreads

When you think of zombies, it’s likely you envision something like the flesh-eating, immortal creatures created by George Romero, who defined a new genre of horror with Night of the Living Dead and Dawn of the Dead. Thanks to Romero, who died this week at the age of 77, the zombie movie has become more than a chance to feel scared. It’s also an essential lens through which we can view pop culture, politics, and society. In honor of the great director, here is some our favorite writing about the terror of the living dead.

1.“Why Black Heroes Make Zombie Stories More Interesting,” by Matt Thompson (NPR Code Switch, October 2013)

One of Romero’s most famous narrative coups was casting a black actor as the hero of his 1968 film, Night of the Living Dead. It was a decision that turned a run-of-the-mill horror movie into a…

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White Women In Robes 

werdbrew

This essay contains extensive discussion of reproductive violence and some mention of sexual violence.


North Carolina has more living victims of forced or coerced sterilization than any other state in the U.S. There are around 7,600 known cases that were performed through a government-run eugenics program that culminated in 1974. A task force convened in 2011 to determine how the thousands of people who were forcibly sterilized by the state would be granted monetary reparations. Their preliminary report to the Governor includes testimony from victims given at the hearing, some of whom were teens or preteens at the time of their sterilization.

“Now I don’t know if North Carolina wants to hear this or not but this is North Carolina’s holocaust. We need a wall. We need a library,” said Australia Clay. Her testimony was one of the many transcribed in the report. She spoke up for her mother, who…

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